Азорские острова – путешествие в сказку

Каждый мечтает об отдыхе, словно из сказки. На карте мира есть место, которое буквально дышит волшебством. Утопающие в зелени острова радуют глаз путешественника маленькими городками, где каждый домик словно пряничный, неповторимыми вулканическими пейзажами, живописными пляжами Атлантики, термальными источниками и прекрасными озерами. Тут можно встретить самых загадочных птиц и поплавать с величественными китами и дельфинами. Буйство красок природы – от лазурного океана до невероятных оттенков цветущей гортензии. Все это о самой западной точке Европы – Азорских островах.

Азорский архипелаг идеален для самых искушенных туристов, ищущих нетривиальное место с головокружительной природой и уникальными развлечениями. Путешествие на Азоры дарит незабываемое удовольствие, в котором сплетаются впечатления уникальной гармонии вулканических лазурных островов с архитектурными жемчужинами стилей барокко и мануэлино.

 

Место, где оживают легенды

 

Азорский архипелаг раскинулся в Атлантике между солнечной Португалией и далекой Америкой. Это огромное плато, основание которого находиться под водой, а сами острова – это вершины одних из самых высоких на планете гор, что уходят на 2 км вглубь океана. На Азорских островах расположились 26 действующих вулканов, 8 из которых – подводные, но, несмотря на этот факт, извержения и землетрясения – большая редкость в этих удивительных местах.  

Азоры появились на картах мореплавателей довольно давно, об этом свидетельствуют такие находки как, например, карфагенские монеты. Долгое время архипелаг был важным перевалочным пунктом на пути покорителей Атлантики. Когда-то тут останавливались викинги, а всемирно известный Христофор Колумб был даже арестован на одном из Азорских островов. Возвращаясь из легендарного путешествия, открывшего миру Америку, Колумб был принят местными властями за пирата, однако недоразумение быстро разрешилось, и мореплаватель обрел свободу.

Удивительно, но именно в этом потрясающем месте человечеству удалось идеально сохранить гармонию с природой, не испортив ее, а лишь подчеркнув изящными церквями в стиле мануэлино, белыми ветряными мельницами с красными крышами, дворцами барокко и древними фортами. Огромная часть архитектурных ансамблей Азорских островов вошла в список мирового наследия ЮНЕСКО.

Девятка прекрасных вулканических островов стала излюбленным местом для путешественников. Отдых в этом уголке Португалии отличается спокойствием и размеренностью, тут не бывает толп и очередей. А волшебные пейзажи заставят вас поверить в сказку, ведь за вулканическим валуном вполне может притаиться тролль, а в глубинах бирюзового озера наверняка живет русалка.

 

Нерукотворное великолепие Азорских островов

 

Азоры удостоены премии Европейского Союза за вклад в развитие экологического туризма и сохранение первозданной природы. Тут легко совместить экотуризм и активные виды отдыха, такие как дайвинг и снокрелинг, и просто расслабленное пляжное времяпровождение. 

Эти острова – одно из немногочисленных мест на нашей планете, где можно понаблюдать за кашалотами, китами и дельфинами в естественной среде. Разве это не сказка? Погрузиться в открытый океан и поплавать с величественными и могучими китами, 23 вида которых обитает рядом с Азорским архипелагом.

Кроме того, дайверы со всего мира приезжают сюда насладиться великолепием подводной флоры и фауны этих мест. Тут растут мягкие кораллы и встречаются большие омары, электрические скаты, редкие медузы и барракуды. И это далеко не полный список невероятных обитателей подводного царства, которых можно увидеть на фоне уникальных пейзажей, сотворенных вулканической лавой.

Поверхность же островов не менее заманчива. Каждый из великолепной девятки уникален по-своему. На Азорах реликтовые леса касаются кронами облаков, водопады поют волшебные песни, а вулканические пещеры скрывают потрясающей красоты подземные озера и причудливые лавовые трубы. На этих плодородных землях можно во время обыкновенной пешей прогулки встретить редчайших представителей флоры и фауны, многих из которых вы не найдете больше нигде в мире.

Стоит особенно отметить радушие этих мест, на территории островов нет опасных для человека животных и насекомых, и даже коровы, которых здесь очень много, ласковы как кошки.

 

Великолепная девятка

 

Каждый из Азорских островов уникален по-своему. Архипелаг отличается очень приятным климатом, которому не присущи изнуряющая жара и лютая стужа. Атлантические антициклоны и Гольфстрим обеспечивают Азорским островам приятный температурный режим в среднем от 14 до 24 градусов. Однако, как мы уже отметили, каждый остров индивидуален и в зависимости от географического положения имеет собственный характер и микроклимат. Например, Флориш и Корву – самые переменчивые острова архипелага, погода тут нестабильна и может измениться в одно мгновенье.

  • Красавец Сан-Мигель – самый большой остров Азорского архипелага. Он славится своими термальными источниками, которых здесь больше двух десятков. Именно на этом острове вы можете полюбоваться двумя озерами поразительных цветов. Одно из них ярко-голубое, а второе зеленое. Согласно легенде, такой цвет воды создали слезы двух разлученных влюбленных: голубоглазого пастуха и зеленоглазой принцессы.

Помимо восхитительной природы остров может похвастаться великолепными памятниками архитектуры. Тут находится старинная церковь Св. Себастьяна с сокровищницей, величественные дворцы и форты, возраст которых насчитывает три столетия. А столица острова хранит старинное поселение местных жителей, где можно познакомиться с их эклектичным бытом и культурой.

  • Восхитительная Терсейра. Столица острова – город Ангра-ду-Эроижму – берет свои истоки в XVII веке. Его восхитительная архитектура является частью всемирного наследия ЮНЕСКО. Шикарные дворцы в стиле барокко, соборы и форты создают великолепную панораму на фоне первозданной природы острова.

Одно из самых поразительных мест на острове – 100-метровая лавовая труба. Эта уникальная пещера образовалась во время извержения вулкана, ее стены украшают сталактиты и сталагмиты из кварца, растворенного в лаве, а в недрах тоннеля укрыто подземное озеро.

  • Захватывающий Фаял. Остров-порт, принимающий океанские яхты, удивляет путешественников богатством церквей. Храмы острова щедро украшены прекрасными изразцами, а также позолоченной резьбой.

Не менее поразительна природа острова – обилие гротов и пещер, захватывающий вид на Атлантику со смотровой площадки Монте-де-Гия и заповедник Калдейра никого не оставят равнодушным.

  • Теплая Санта-Мария с очаровательными домиками, когда-то приняла великого мореплавателя Колумба, именно в церкви столицы острова Вила до Порто когда-то молилась команда, открывшая Америку.

Этот остров идеален для любителей дайвинга и водных видов спорта. А его жемчужина – единственный на Азорском архипелаге пляж с белоснежным песком.

  • Цветущий Флориш с роскошными церквями и особняками раскинулся дальше всех от материка. Флора и фауна этого уникального острова поражает воображение, к примеру, орнитологи со всего мира посещают остров, чтобы познакомиться с редкими видами птиц. Флориш славится могущественным водопадом и семью живописными озерами, покоящимися в кратерах потухших вулканов.
  • Загадочный Корву – самый маленький из Азорской девятки. Этот остров славится кратером, внутри которого расположились несколько маленьких озер, очертаниями напоминающие Азорский архипелаг. Такое природное чудо создал рухнувший в центре острова вулкан Корво.
  • Рядом с удивительным островом Пику проходит маршрут миграции величественных китов. Тут идеальные условия для дайвинга и изучения подводного мира. Кроме того, на острове находится вулкан Пику – самая высокая точка Португалии. А еще Пику славится храмами, постройка которых датируется XVII веком, и увлекательным музеем вина.
  • Утонченный остров Грасьоза – биосферный заповедник. Его столица хранит великолепные образцы барокко и мануэлино, восхищает величественными соборами и особняками. Но главный его символ – уникальные ветряные мельницы, вошедшие в список мирового наследия ЮНЕСКО.
  • Прекрасный Сан-Жоржи за крепостными стенами, сооруженными в XVII веке, хранит поразительные дворянские усадьбы и древние церкви. Изначально продолговатый остров, окруженный скалами, был самым безлюдным из девяти. И по сей день сохранил притягательную первозданность.

 

Вкус Азорских островов

 

Отдых на Азорских островах – это девять уникальных кулинарных историй. Каждый остров способен удивить смесью традиционной португальской кухни и авторских местных блюд.

Чего только стоит неподражаемый вкус мяса с овощами, приготовленного в вулкане Фурнаш на острове Сан-Мигель. Это удивительное блюдо готовится в вулканической золе и отличается нежнейшим вкусом и текстурой.

Тресейра покорит ваше сердце коронными горшочками с морепродуктами и овощами. А остров Флориш славится восхитительными моллюсками, которые местные жители вылавливают со дна прекрасного озера и готовят по секретному рецепту. Гурманы со всего мира приезжают сюда отведать редчайший деликатес.

На Сан-Жоржи производится вкуснейший сыр, приготовленный в национальной манере. По вкусу он напоминает пармезан и признан одним из лучших сыров Европы. Многие путешественники забирают его с собой в качестве сувенира. Восхитительно вкусными туристы со всего мира признают выращенные на Азорских островах ананасы. Прекрасным дополнением к любому из вышеперечисленных блюд станет бокал ароматного вина с острова Пику. На любой выбор – белое, розовое или красное, каждое обладает восхитительным вкусом.

 

Инфраструктура архипелага

 

Наиболее комфортный способ добраться до сказочных Азорских островов – авиаперелет через Лиссабон. Это еще и отличный повод уделить время восхитительной столице Португалии и насладиться прогулкой по живописным улочкам одного из старейших городов мира. Между островами архипелага ходят регулярные паромы, а также прямые авиарейсы.

На территории группы островов ходит общественный транспорт, а именно автобусы. Однако из-за нерегулярного графика такой способ передвижения не очень удобен. Такси на острове принято бронировать заранее, водители хорошо говорят на английском и во время поездки с удовольствием поведают о местных достопримечательностях. При наличии прав международного стандарта идеальный вариант передвижения на любом из островов архипелага – аренда автомобиля. Так можно успеть увидеть максимум достопримечательностей, попутно наслаждаясь восхитительными видами.

Стоит отметить, что инфраструктура Азорского архипелага не типична для туристического места. Тут вы не найдете пятизвездочных отелей и шумных развлекательных центров, их отсутствие с лихвой компенсируют небольшие гостиницы с умопомрачительными видами и уютные семейные ресторанчики. Таким образом, на островах создается особенная атмосфера, что позволяет спокойно наслаждаться уникальным великолепием здешних мест.

Острова Санта-Мария, Фаял и Сан-Мигель выделяются белыми песчаными пляжами, что нетипично для Азорской группы. Большое количество вулканической породы окрашивает пляжи в красный, коричневый, а порой и черный цвет. Большая часть побережья покрыта вулканической лавой, но большинство азорских отелей оснащены комфортными открытыми бассейнами.

 

Девять Азорских островов – поистине уникальное место в Атлантическом океане, где вдали от цивилизации природа сотворила райский уголок, наполненный озерами всех оттенков лазури, что покоятся в кратерах потухших вулканов, могущественными реликтовыми лесами и неповторимыми животными. Подводный мир Азорского плато бурлит жизнью и красотой. Отдых на Азорских островах дарит ощущение волшебства и невероятную эмоциональную перезагрузку.